Historia de guitarras Epiphone


LAS GUITARRAS EPIPHONE       

 

Epiphone, es una de las marcas de guitarra manufacturadas en Estados Unidos con mayor historia y trascendencia; esta marca cuenta con un siglo de existencia en el mercado de instrumentos musicales, haciéndola también una de las mejor posicionadas junto a Gibson.

 ¿DÓNDE COMENZÓ TODO?

La historia de Epiphone se remonta al año 1879 en Grecia con la familia Stathopoulo, y el primer Luthier: Anastasios Stathopoulos, quien reparaba y manufacturaba laúdes y otros instrumentos cordófonos. Su éxito fue tal que en 1890 estableció su propia fábrica. La familia Stathopoulos prosperó y Anastasios, su esposa Marianthe, a quienes conoció y se casó en Esparta, finalmente tuvieron cinco hijos: Epaminondas, Alexander, Minnie, Orpheus y Frixo.

La familia huyó de la persecución en el Imperio Otomano emigrando a  Roosevelt, Estados Unidos. Anastasios Stathopoulos y sus hijos continuaron su negocio produciendo una sucesión de instrumentos musicales de alta calidad y especialmente hermosos.

EL NACIMIENTO DE EPIPHONE

En 1915, Anastasios Stathopoulos fallece y su hijo mayor, Epaminondas hereda la empresa. Una de las primeras acciones que tomó Epaminondas, conocido como Epi, fue cambiar el nombre de la empresa (y la etiqueta dentro de cada instrumento) a "La casa de Stathopoulo, instrumentos de calidad desde 1873".

Luego de la Primera Guerra Mundial, en Estados Unidos el banjo era el instrumento más popular. Epi eliminó todas las mandolinas de estilo del viejo mundo e introdujo la línea de banjos "Recording". La empresa adoptó el nombre de "Epiphone Banjo Company". En ese mismo año, la familia Stathopoulos produjo sus primeras guitarras con el nombre de Epiphone.



                         

La primera serie ‘Recording Acoustic Guitars’ (1929), estaban identificadas con letras desde la A a la E dependiendo de su organología, eran características por su construcción. Pero no gozaron de éxito al tener un fuerte contendiente en Gibson que ya en 1922 se había establecido en el mercado. 

 

                    

Y no fue hasta 1930 con el estreno una sala de exposición en la cual varios artistas se reunían y realizaban shows abiertos, guitarristas como Al Caiola y Les Paul fueron los algunos de los que tocaron en éste lugar durante el incio de la época dorada de Epiphone. 


Lester William Polsfuss mejor conocido como Les Paul era un amante de las guitarras Epiphone por lo cual tenía acceso a su planta donde los artistas experimentaban con sus instrumentos y en 1940  tomó un leño macizo de pino de 4x4 pulgadas, le puso un puente, mástil, cuerdas y 2 fonocaptores y así construyó una guitarra a la que bautizó como ‘The Log’. Para darle un toque mas estético le puso a los lados 2 mitades de una guitarra Epiphoney listo. A pesar de la producción en masa de Les Paul, también continuaron produciendo modelos de guitarra específicos de Epiphone, como Casino.

Las primera guitarra eléctricas comenzarían a producirse en 1935, con únicos y distintivos diseños; siendo Casino, introducida en 1961, uno de los modelos más populares y que alcanzaría su momento cumbre gracias a la aparición de los Beatles con éstas guitarras en 1966.

En 1943 Epi fallece. El control de la empresa recayó en sus hermanos, Orphie y Frixo, quien vende su parte de la empresa a su hermano. Orphie continuó dirigiendo la empresa hasta una huelga de cuatro meses en 1951 obligó a reubicar Epiphone de Nueva York a Filadelfia. En 1957 su mayor contendiente, Gibson, adquiere el negocio por tan solo 20.000 dólares.